相对论背后的谜 (1)

爱因斯坦的想法很可能受到了时代的影响,因为当时时钟同步技术正在流行。但是这解释不了为什么相对论在一百多年来都没有受到实质性的挑战。

关于光,有一个很大的谜。如果这个谜解不开,关于相对论对与错的争论恐怕不太容易平息。

在牛顿时代,光束被认为是由很多小粒子组成的。后来通过双孔干涉实验,才发现光具有波的特性。等麦克斯韦发表了电磁理论,光又变成了电磁波的一部分。

既然其它各种波都通过介质传播,光应该也是如此,所以人们就把光的传播介质称作以太(Aether或Ether)。这种以太是静止的,并充满了宇宙,而所有的天体都在其中运行。著名的迈克尔逊-莫雷实验就是为了测试以太与地球之间的相对运动而设计的。因为没有测到这样的相对运动,这个实验就作为最著名的失败实验而被写进了历史,而以太这个概念也就被人们逐渐淡忘了。

其实,迈克尔逊-莫雷实验的结果并不能证明以太不存在。既然地球肯带着我们每个人走,也带着空气走,为什么它就不肯带着以太走呢? 如果地球确实在带着以太走的话,地球和以太之间哪里还有什么相对运动呢?